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Salud | Iswari ©

Antioxidantes

Antioxidantes y radicales libres: ¿qué son?


Los antioxidantes son sustancias que combaten los radicales libres y contrarrestan sus efectos negativos en nuestro cuerpo. Los radicales libres son átomos o moléculas que carecen de un electrón. Esta deficiencia hace que los radicales libres sean particularmente inestables y los empuja a robar electrones a otros átomos o moléculas. Los radicales libres son capaces de encontrar un equilibrio gracias a la reacción redox, como es denominada, que desencadena una cadena de oxidaciones que pueden dañar la estructura celular de nuestros tejidos.

La producción de radicales libres es un fenómeno fisiológico natural, que depende de ciertas reacciones metabólicas. Sin embargo, puede desencadenarse, acelerarse o exacerbarse por diversos factores, como una dieta inadecuada y otros hábitos de vida negativos. Cuando los radicales libres comienzan a reaccionar con otros átomos o moléculas, las defensas naturales del cuerpo se activan, y esto produce enzimas y antioxidantes. Si estos no son suficientes, los radicales libres pueden provocar un estrés oxidativo que puede conducir a la muerte celular, facilitar el desarrollo de enfermedades y acelerar el envejecimiento.



Antioxidantes: cómo funcionan


Las principales formas de defensa de nuestro cuerpo contra los radicales libres son:

  • La producción de enzimas que combaten los radicales libres;
  • La producción de moléculas antioxidantes;
  • La introducción de los antioxidantes a través de la dieta.


El estrés oxidativo se encuentra entre las principales causas del envejecimiento celular. Los antioxidantes son moléculas que pueden contrarrestar la acción oxidativa de los radicales libres. En particular, los antioxidantes favorecen la eliminación de desechos celulares, como los radicales libres. Los antioxidantes, como su nombre lo indica, bloquean la oxidación y el estrés oxidativo.



¿Cuáles son las sustancias antioxidantes?


Polifenoles, como los flavonoides, taninos y antocianinas

Vitaminas, particularmente vitaminas C y E

Minerales como el selenio, zinc y el cobre

Coenzima Q10

Glutatión

Melatonina



Los radicales libres y el estrés oxidativo: ¿cuáles son los riesgos?


Los radicales libres podemos definirlos como residuos metabólicos. El oxígeno, presente tanto en la respiración como en otros procesos fisiológicos, propaga estas moléculas altamente reactivas que aceleran el envejecimiento celular, debilitan el sistema inmunológico y favorecen el desarrollo de muchas enfermedades.

Entre los riesgos más comunes de estrés oxidativo se encuentran:

  • El deterioro de la funcionalidad de las células
  • Deterioro del ADN
  • Daño de tejidos, órganos y la piel
  • Asociado a numerosas enfermedades crónicas
  • Desencadena procesos degenerativos que pueden conducir a enfermedades como la diabetes, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer, el Alzheimer y el Parkinson.
  • Acelera el envejecimiento.

 


Radicales libres: factores de riesgo


Contaminación

Tabaquismo activo ( y pasivo)

Alcohol

Drogas

Estrés

Rayos ultravioleta

Actividad deportiva excesiva

Consumo excesivo de grasas saturadas

Consumo excesivo de proteínas animales

Terapias hormonales con estrógenos


Todos estos factores pueden aumentar la producción de radicales libres en el cuerpo y convertirse en posibles peligros para la salud.



Antioxidantes y radicales libres: ¿qué hacer?

 

Si bien no podemos detener el proceso natural de envejecimiento de nuestros tejidos o la producción de radicales libres como resultado de la respiración y otros procesos metabólicos, seguramente podemos prevenir el estrés oxidativo y evitar los daños adicionales que causa. A continuación algunos consejos para lidiar mejor con el envejecimiento:

  • Evita el estrés, o al menos aprende a manejarlo adecuadamente. El estrés físico y psicológico acelera mucho el envejecimiento de la piel y de todos los demás tejidos.
  • Actividad física moderada: no debemos excedernos. Demasiado ejercicio es malo para la salud y desencadena la producción de radicales libres en gran cantidad. Incluso un esfuerzo repentino, para una persona no entrenada, provoca la liberación de radicales libres. Mejor si el entrenamiento es constante pero moderado.
  • Colesterol: el colesterol alto favorece el estrés oxidativo y conduce a la aparición de enfermedades cardiovasculares. La diabetes y el consumo excesivo de azúcar favorecen la oxidación celular. Mejor mantenga su azúcar en la sangre bajo control y evite consumir demasiado azúcar. Según la OMS, no debemos consumir más de 25 g de azúcar como máximo por día, teniendo en cuenta todas las fuentes de alimentos posibles.
  • Dieta: una dieta desequilibrada, rica en proteínas animales, grasas saturadas y baja en frutas y verduras es una de las causas más comunes de estrés oxidativo.



Antioxidantes: ¿Cuáles son las mejores fuentes naturales?


Para medir la presencia de antioxidantes en los alimentos, el Departamento de Agricultura de EE. UU. ha desarrollado una escala llamada ORAC. Según ella, estos son los alimentos que contienen más antioxidantes:

  • Especias como canela, orégano y cúrcuma
  • Cacao: el cacao crudo es el primero de los alimentos reales
  • Uvas negras
  • Arándanos
  • Col rizada
  • Moras
  • Ciruelas
  • Fresas
  • Naranjas


La lista es muy larga, porque afortunadamente hay muchos alimentos ricos en estas sustancias valiosas. En general, se recomienda consumir 5 porciones de frutas y verduras todos los días.



Superalimentos ricos en antioxidantes


Entre las fuentes ricas en antioxidantes debemos mencionar algunos Súper alimentos, alimentos naturales y nutrientes particularmente ricos.

Açai: La baya púrpura del Amazonas, similar a los arándanos, es una verdadera bomba antioxidante, la fuente suprema de polifenoles. También rico en omega-9, fibra y antocianinas, es un excelente suplemento natural para promover la circulación y la belleza de la piel.

Cúrcuma & Pimienta Negra: Entre las especias con mayor contenido de antioxidantes, la cúrcuma contiene curcumina, un agente antiinflamatorio y analgésico que se activa solo gracias a la piperina, el ingrediente activo de la pimienta negra.

Bayas Goji Bio: Pequeñas bayas rojas ricas en flavonoides, carotenoides, pero especialmente las vitaminas A y C. Fortalecen el sistema inmunológico y combaten el envejecimiento.

Camu Camu: Una fruta tropical particularmente rica en vitamina C. Excelente para el sistema inmunológico y para mejorar la absorción de hierro.

Matcha: Los tés verdes son una gran fuente de antioxidantes, pero Matcha los supera a todos. Se cultiva en la oscuridad para estimular la producción de clorofila y está preparado en frío para permitir la absorción adecuada de todos los nutrientes.

Cacao crudo: Todos nuestros productos a base de cacao provienen de la mejor calidad de cacao del mundo, el cacao criollo peruano. Orgánico, crudo y de comercio justo, nuestro cacao es una gran fuente de antioxidantes.